¿Tienes que estar bautizado para ir al cielo?

El bautismo no se divide, pero sí distingue

Para responder a la pregunta: “¿Debo ser bautizado para ir al cielo?”, Primero debemos admitir que existen diferencias de creencias dentro del cuerpo de Cristo, luego debemos definir tanto el bautismo como el evangelio y, finalmente, buscar el caso bíblico. Estudios para guiarnos a nuestra respuesta.

Para empezar, la respuesta corta es: no. El cielo no depende de los Sacramentos del Bautismo o, en realidad, de la Cena del Señor. Pero simplemente afirmar esto deja fuera una gran cantidad de discusión necesaria. Porque Dios ordenó que se instituyera y practicara hasta el fin del mundo una señal (Su signo de distinción, de la entrada en la Familia de Dios) de lavado del pecado. Entonces, no es suficiente decir: "No, no tienes que ser bautizado". Debemos prestar atención a este asunto vital. Con suerte, encontraremos no solo claridad sino también convicción.

Hombres y mujeres de buena voluntad y fe fuerte difieren acerca de algunas cosas reveladas en la Biblia y hay una gran diferencia entre estar en desacuerdo con la incredulidad y estar en desacuerdo con la fe. El primero difiere considerablemente del segundo. Los últimos, los cristianos con diferentes convicciones sobre lo que significa la Biblia, deben reconocerse mutuamente como compañeros seguidores de Cristo que tienen diferentes posiciones de interpretación y práctica. Sin embargo, cada uno ve a la Biblia como el estándar incuestionable de la fe y la vida. Si bien es un preciado distintivo del cristianismo protestante que cada persona tiene libertad de conciencia, especialmente, en la interpretación de las Escrituras y la libertad de adorar como él o ella ve mejor de la Palabra de Dios, también es la enseñanza de Cristo que nosotros debemos tener tales convicciones en humildad. ¿Qué dijo Cristo? –  "porque el que no está contra nosotros está por nosotros" (Marcos 9:40).

El apóstol Pablo resumió este enigma de "una sola palabra con opiniones diversas", y desafió al obstinado cuya fe estaba armada para la lucha eclesiástica y nos llamó a todos a mortificar pretensiones pútridas:

“Por ahora vemos a través de un vaso, oscuramente; Pero luego cara a cara: ahora sé en parte; pero entonces sabré como yo también soy conocido” (1 Corintios 13:12).

El bautismo es uno de esos asuntos muy importantes que crea, prefiero llamarlos, "comunidades de convicción".

¿Por qué el bautismo es una cuestión prioritaria?

No es de extrañar que el bautismo sea una convicción de fe que se toma como una doctrina de "lo primero". Para el bautismo, como el otro sacramento, o signo de la salvación de Dios: el sacramento de la Santa Comunión, o "la cena del Señor" —Es un mandamiento de nuestro Señor Jesucristo. No nos peleamos por el color de la alfombra (y si lo hacemos, nos avergüenza - [vaya con madera o baldosas]). No iniciamos movimientos y becas sobre asuntos secundarios. El bautismo es de primera importancia en la vida de la Iglesia.

¿Es el bautismo nuestro testimonio o el de Dios?

Tanto el bautismo como la Santa Comunión son signos del Nuevo Pacto que continúan los signos de la circuncisión y la cena de Pascua del Antiguo Pacto. Estas dos expresiones visibles de la salvación de Dios no son algo que hacemos por Dios sino algo que Dios ha hecho por nosotros. El Señor ordenó que recordemos Su salvación a través de la práctica de estos sacramentos hasta el fin del mundo. Entonces, las señales de estar en el único cuerpo verdadero de Cristo, es decir, el bautismo, junto con la comunión, la señal de nutrir y cuidar a los que han sido salvados, son señales vitales de la vida dentro de la iglesia. Habiendo dicho eso, y reconociendo que hay comunidades de convicción que recibieron las Escrituras para decir que el bautismo es necesario para la salvación, afirmaría con humildad, pero resolución que no hay nada necesario para la salvación aparte del arrepentimiento y la fe en la obra redentora terminada de Jesucristo: Su vida perfecta, Su sacrificio expiatorio en el Calvario.

¿Puede el bautismo salvarte?

Uno no tiene que ser bautizado para ir al cielo. Sin embargo, los creyentes y sus hijos deben someterse al bautismo si pueden. Dios ordenó que nosotros fuéramos bautizados. Pero nuestro bautismo, la expresión visible de lo que Dios ha hecho por nosotros, es decir, la gracia de Dios, no es el poder salvador, sino la autenticidad divina de la gracia de Dios. La suma de las Escrituras nos enseña que el bautismo no es nuestro testimonio a Dios acerca de lo que hemos hecho por Él, sino que el bautismo es el testimonio de Dios acerca de Su salvación prometida, hecha posible y aplicada por Dios el Padre, Dios el hijo. y Dios el Espíritu Santo.

¿Debemos enfatizar lo que el Todopoderoso ha enfatizado? Porque no solo Dios ordenó que los dos sacramentos sean signos de salvación que continuarán hasta el fin del mundo, nuestro Señor Jesucristo para siempre unió el bautismo con la misión de la Iglesia en el mundo. Porque la Gran Comisión es el mandato final de Cristo a la Iglesia y, por lo tanto, es nuestra primera responsabilidad. No solo debemos hacer discípulos de las naciones, sino que los discípulos deben ser bautizados en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo.

El bautismo significa que solo Jesús salva

Pero volvemos a nuestra pregunta inicial: ¿Tienes que ser bautizado para ir al cielo? La Biblia dice que somos salvos por gracia a través de la fe y eso no es de nosotros mismos. Somos amonestados: "Cree en el Señor Jesucristo y debes ser salvo" (Hechos 16:31). La Biblia también ordena el bautismo, pero el bautismo no nos salva del pecado. La comunión no puede salvar. Ni siquiera es nuestra fe la que salva, solo Jesús salva. La fe es un don de Dios, hecho posible por la gracia de Jesucristo, por medio de la cual asumimos la promesa ofrecida libremente. El bautismo es la señal de Dios de marcarte, traerte y limpiarte del pecado.

El ladrón en la cruz

El mayor ejemplo de esta verdad se ve en la vida del ladrón en la cruz. ¿Este hombre que se arrepintió y creyó en Jesucristo como Dios y Salvador fue al cielo? Él no fue bautizado. Además, nunca podría unirse a la comunidad cristiana. Él nunca tomaría la comunión. Pero él era tan miembro del cuerpo de Cristo como cualquier miembro de la Iglesia de hoy. Las circunstancias, sin embargo, no eran la norma, sino la excepción. La norma se ve en muchos otros lugares en el Nuevo Testamento. Echemos un vistazo a dos.

1. El sermón de Pedro en Pentecostés (Hechos 2:28)

En el día de Pentecostés, 50 días después de la Pascua, y en cumplimiento de las palabras de nuestro Señor Jesucristo, el Espíritu Santo procedió del Padre y del Hijo y descendió sobre los discípulos en una demostración extraordinaria de la presencia y el poder celestial. En ese día, el apóstol Pedro predicó ante la gran multitud de la humanidad de todas las partes del Imperio Romano, y ¿qué añadió a su predicación del arrepentimiento y la fe?

"Y Pedro les dijo: 'Arrepentíos y bautícese cada uno de ustedes en el nombre de Jesucristo por el perdón de sus pecados, y serán salvos'" (Hechos 2:38 ESV).

Esa es la norma, siempre que sea posible.

2. El carcelero de Filipos y su familia (Hechos 16: 25-40)

La otra instancia a la que me referiré sucede en Hechos 16. San Pablo y Silas estaban en prisión en Filipos. Recordamos que Dios escuchó los himnos y las oraciones de los dos misioneros apostólicos y envió un terremoto para liberarlos de la prisión. El carcelero de Filipos temía por su vida debido al compromiso de seguridad. De hecho, prefería la muerte por su propia mano en lugar de caer en la cruel acusación de sus severos superiores, pero Pablo lo detuvo. El oficial correccional romano, por lo tanto, le gritó al apóstol Pablo: “Señores, ¿qué debo hacer para ser salvo?” (Hechos 16:30). San Pablo y Silas declararon la Buena Nueva y este hombre fue salvo. El apóstol Pablo no solo los bautizo a ellos, según la Biblia, Pablo bautizó a toda la casa (Hechos 16:32-33). Esta narración junto con Hechos 2 demuestra el lugar normativo del bautismo en la misión de la iglesia y en la vida de un creyente.

Mientras que el bautismo no salva, el bautismo significa la gloriosa actividad de Dios en nuestras vidas

Pero decimos nuevamente: el bautismo es un signo de salvación que se ordena como norma. Cada creyente y sus hijos deben ser bautizados, pero hay excepciones. El pequeño bebé de los padres con el corazón roto, muriendo en la infancia, que ahora canta alabanzas a Aquel que dio la bienvenida a los niños y puso Sus manos sobre ellos para bendecirlos; y el adolescente, perdido en un accidente automovilístico, que profesó fe en el Cristo resucitado, pero que aún no había sido bautizado, están a salvo en los brazos de Jesús.

“Pastor, ¿qué debo hacer para ser salvo?”

Estaba en el Hospital VA en Miami cuando lo conocí. Estaba llamando a un veterano en la cama de al lado. Pero mientras leía las Escrituras y oraba, este anciano caballero escuchaba. Luego gritó a través de la cortina: "Pastor, ¿qué debo hacer para ser salvo?" Compartí el Evangelio de Jesucristo: "Señor, la salvación no es de Obras, todo es gracia, un regalo de Dios para ti. La Biblia declara que eres un pecador, no puedes salvarte a ti mismo, Dios castigará el pecado, pero por gracia, Él te extiende una nueva vida en Su Hijo, Jesucristo, totalmente Dios y completamente Hombre, que murió en la cruz por tus pecados, que se levantaron al tercer día que tú también vivirás, aunque mueras".

El veterano anciano se arrepintió y confió en Cristo mientras moría. De repente, el nuevo y feliz converso, de unos 95 años de edad, me lamentó su pesar. Entre esos lamentos fue haber desperdiciado sus años en una vida despilfarradora y nunca haber sido bautizado. Le dije que lo bautizaría. Llamé al capellán del hospital y lo bautizamos.

Lo dejé con las aguas del pacto corriendo por su rostro, mientras yacía en su cama. Cuando regresé para ver a nuestro feligrés y a mi nuevo "padre" en Cristo, él no estaba allí. El veterano había muerto. Él está en el cielo, pero el bautismo no lo puso allí, la gracia de Dios lo hizo. El bautismo fue una señal amorosa de Dios de que Él había lavado al anciano y había creado un nuevo hombre. Pero ¿y si hubiera muerto antes del bautismo? Bueno, creo que ya sabes la respuesta.

El bautismo no nos salva; El bautismo significa la presencia y el poder de Dios para nosotros. Así que arrepiéntete, bautízate, y bautiza a tus hijos. Pero si la Providencia de Dios previene la señal de la Promesa de Dios, tú también estarás a salvo en los brazos del Salvador.

 

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Michael A. Milton, PhD (Universidad de Gales; MPA, UNC Chapel Hill; MDiv, Knox Seminary), el Dr. Milton es un canciller retirado del seminario y actualmente se desempeña como presidente de Misiones James Ragsdale en el Seminario Teológico Erskine.  Él es el Presidente de Fe para Vivir y del Instituto D. James Kennedy. Es un ministro presbiteriano desde hace algún tiempo, y Capellán (Coronel) USA-R. El Dr. Milton es autor de más de treinta libros y un músico con cinco álbumes publicados. Mike y su esposa, Mae, residen en Carolina del Norte.

Notas:

1. O. Palmer Robertson, El Cristo de los Pactos (Baker Book House, 1980).

 

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